January 23, 2021

Lawmakers pummel Big Tech CEOs at US antitrust hearing

Amazon CEO Jeff Bezos testifies before the House Judiciary Subcommittee on Antitrust, Commercial and Administrative Law hearing on

बिग टेक के अधिकारियों को बुधवार को अमेरिकी सांसदों की एक उच्च-स्तरीय प्रतिवाद सुनवाई में आलोचना का सामना करना पड़ा जो प्रमुख इंटरनेट प्लेटफार्मों के खिलाफ कठिन विनियमन और कानूनी कार्रवाइयों के लिए आधार तैयार कर सकता है।

Apple के सीईओ टिम कुक, अमेज़ॅन के जेफ बेजोस, फेसबुक के मार्क जुकरबर्ग और गूगल के सुंदर पिचाई को अभूतपूर्व संयुक्त उपस्थिति में पांच घंटे से अधिक समय तक ग्रिल किया गया था – वीडियो द्वारा – बाजार के प्रभुत्व की जांच करने वाले प्रतिनिधि सभा के पहले।

हालांकि सुनवाई को इस बात पर ध्यान केंद्रित करने के लिए कहा गया था कि क्या कंपनियों ने बाजार में अपने प्रमुख पदों का दुरुपयोग किया है, इसने राजनीतिक पूर्वाग्रह, गोपनीयता, चीन के साथ व्यवहार और कैसे गलत सूचनाओं से निपटने सहित अन्य विषयों में तेजी से सुधार किया है।

“सीधे शब्दों में कहें, तो उनके पास बहुत अधिक शक्ति है,” प्रतिनिधि डेविड सिसिलिन ने कहा, रोड आइलैंड के एक डेमोक्रेट जो चार कंपनियों के व्यवसाय प्रथाओं में एक साल की जांच करने वाले पैनल की अध्यक्षता करते हैं।

सिसिलीन ने कहा कि सुनवाई से स्पष्ट हो गया है कि फर्मों के पास एकाधिकार शक्ति है – कुछ को तोड़े जाने की जरूरत है, सभी को ठीक से विनियमित और जवाबदेह ठहराया जाना चाहिए।

एंटीट्रस्ट प्रवर्तन में कांग्रेस की कोई औपचारिक भूमिका नहीं है, लेकिन कई कानून निर्माता असाधारण बाजार शक्ति और बड़ी प्रौद्योगिकी फर्मों के प्रभुत्व से निपटने के लिए अमेरिकी कानूनों को संशोधित करने पर आमादा थे।

महामारी की ताकत

सिसिलीन ने कहा कि कोरोनोवायरस प्रकोप ने चार के आर्थिक दबदबे को मजबूत किया है, कहा: “वे (महामारी से) मजबूत और पहले से कहीं अधिक शक्तिशाली होने की संभावना है।”

सांसदों की कुछ टिप्पणियों ने कंपनियों के प्रतिस्पर्धी नुकसान को कम करने की कोशिश की, जिसने वायरस लॉकडाउन के दौरान नई तकनीकों को पेश करने और जीवनदान देने के लिए प्रशंसा भी हासिल की।

“बड़ा होना स्वाभाविक रूप से बुरा नहीं है,” जिम सेंसेनब्रेनर, विस्कॉन्सिन के एक रिपब्लिकन ने कहा। “इसके विपरीत, अमेरिका में आपको सफलता के लिए पुरस्कृत किया जाना चाहिए।

प्लेटफार्मों का दुरुपयोग?

कुछ सांसदों ने उन प्रणालियों पर प्रतिद्वंद्वियों के साथ प्रतिस्पर्धा करते हुए तकनीकी कंपनियों के ऑपरेटिंग प्लेटफॉर्म के साथ समस्याओं को उजागर करने की मांग की।

वॉशिंगटन राज्य की डेमोक्रेट प्रमिला जयपाल ने पिचाई से सवाल किया कि Google अपने विज्ञापन प्लेटफ़ॉर्म को कैसे संचालित करता है, यह दावा करते हुए कि यह अन्य ऑनलाइन सेवाओं जैसे समाचार आउटलेट को नुकसान पहुंचाता है।

जयपाल ने कहा, “बाजार में यह बाजार की तरफ से चल रहा है और यह बिक्री पक्ष पर काम कर रहा है, जो कि हितों का बड़ा टकराव है।”

ऐप्पल के कुक को कंपनी के ऐप स्टोर की बाजार की शक्ति और डेवलपर्स के उपचार पर कड़ी पूछताछ का सामना करना पड़ा।

कुक ने कहा, “हम सभी ऐप डेवलपर्स के साथ एक जैसा व्यवहार करते हैं।” “हम लोगों को प्रतिशोध या धमकाने से बाज नहीं आते हैं।”

बेजोस ने एक कांग्रेस समिति के समक्ष अपनी पहली उपस्थिति में, सिसिलिन के एक हमले के बाद अमेज़ॅन के तीसरे पक्ष के विक्रेताओं के साथ व्यवहार का बचाव किया।

“क्या यह सच नहीं है कि छोटे व्यवसायों के पास कोई वास्तविक विकल्प नहीं है लेकिन ऑनलाइन बिक्री करने के लिए ग्राहकों से जुड़ने के लिए अमेज़ॅन पर भरोसा करें?” समिति अध्यक्ष ने पूछा।

“हमने अपनी जांच के दौरान तीसरे पक्ष के विक्रेताओं से बार-बार सुना है कि अमेज़ॅन शहर में एकमात्र गेम है।”

बेजोस ने जोड़ते हुए चरित्र चित्रण पर विवाद किया, “छोटी फर्मों के लिए बहुत सारे विकल्प हैं .. मुझे लगता है कि हम सबसे अच्छे हैं।”

राजनीति का खेल

राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प, जिन्होंने फेसबुक और ट्विटर पर अपनी टिप्पणी को रोकने और रूढ़िवादियों के खिलाफ पक्षपाती होने का आरोप लगाया है, सुनवाई शुरू होने से कुछ समय पहले एक ट्वीट के साथ तौला गया, और कुछ रिपब्लिकन सांसदों ने उन टिप्पणियों को प्रतिध्वनित किया।

“अगर कांग्रेस बिग टेक के लिए निष्पक्षता नहीं लाती है, जो उन्हें वर्षों पहले करनी चाहिए थी, तो मैं इसे कार्यकारी आदेशों के साथ खुद करूंगा,” ट्रम्प ने कहा।

ओहियो के एक रिपब्लिकन प्रतिनिधि, जोर्डन ने कहा, “मैं सिर्फ पीछा करने के लिए कट जाऊंगा – बिग टेक रूढ़िवादी पाने के लिए बाहर है। यह कोई संदेह नहीं है। यह एक कूबड़ नहीं है। यह एक तथ्य है।”

मैरीलैंड की डेमोक्रेट जेमी रस्किन ने इस तर्क को खारिज कर दिया, कहा कि फेसबुक और अन्य प्लेटफॉर्म ट्रम्प और उनके समर्थकों से असत्यापित COVID -19 दावों को गलत जानकारी देने में विफल रहे हैं।

“अगर फेसबुक बाहर है, रूढ़िवादी भाषण को दबाने की कोशिश कर रहे हैं तो वे एक भयानक काम कर रहे हैं,” रस्किन ने कहा। “मुझे यह अंतहीन समझ नहीं है” रिपब्लिकन से।

आगे बढ़ते हुए

कुछ विश्लेषकों ने कहा कि सुनवाई अमेरिकी विरोधाभासी कानूनों को संशोधित करने के लिए मंच निर्धारित कर सकती है, जो वर्तमान में प्रवर्तकों के लिए कंपनियों को लक्षित करना मुश्किल है, क्योंकि उपभोक्ताओं को नुकसान पहुंचाए बिना या बाजार की ताकत का दुरुपयोग किए बिना बड़े या प्रभावी होने के लिए।

ब्रुकिंग्स इंस्टीट्यूट में प्रौद्योगिकी नवाचार के केंद्र के निदेशक डारेल वेस्ट ने कहा, “तकनीकी क्षेत्र के प्रति काफी संशय था क्योंकि विधायक अनुचित प्रतिस्पर्धा और अनुचित व्यवहारों के बारे में चिंता करते थे।”

“अगर डेमोक्रेट्स (नवंबर चुनावों) में नियंत्रण हासिल करते हैं, तो यह सुनवाई बढ़ी हुई नियामक निगरानी के लिए खाका का काम करेगी।”

एंटीट्रस्ट कानून के एक रटगर्स विश्वविद्यालय के प्रोफेसर माइकल कैरियर ने कहा कि “सुनवाई से पता चला है कि प्रतिनिधियों ने अपना होमवर्क किया था” और एंटीकोम्पेटिटिव कार्यों में संकेत देने वाले दस्तावेज़ दिखाए।

उन्होंने कहा, “मुझे नहीं लगता कि कोई भी तत्काल परिवर्तन सुनवाई से होगा, लेकिन यह इन कंपनियों को चुनौती देने के लिए निरंतर गति प्रदान करेगा।”

एवरी गार्डिनर, एक पूर्व सरकार विरोधी वकील, जो सेंटर फॉर डेमोक्रेसी एंड टेक्नोलॉजी के लिए प्रतिस्पर्धा का अनुसरण करता है, ने कहा कि सुनवाई “एक अवसर व्यथित” थी, जो विशिष्ट एंटीकोमेटैक्टिव क्रियाओं को प्रदर्शित करने में विफल रही, जो अब नियामक एजेंसियों को छोड़ रही है।

“कांग्रेस की सुनवाई, जो उनके स्वभाव से व्यापक होती है, बिग टेक जो प्रतिस्पर्धा को प्रभावित कर सकता है, उसके बारे में विचारशील विश्लेषण के लिए खुद को अच्छी तरह से उधार नहीं देते हैं,” उसने कहा।


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