January 25, 2021

John Lewis’ legacy shaped in 1965 on ‘Bloody Sunday’

Congressman John Lewis addresses supporters of Democrat Jon Ossoff as they wait for the poll numbers to come in for Georgia

जॉन लेविस ने कुछ सौ गज की दूरी पर अलबामा राज्य के सैनिकों की लाइन को देखा क्योंकि उन्होंने 7 मार्च 1965 को सेल्मा में एडमंड पेट्टस ब्रिज के शीर्ष तक सैकड़ों मार्च का नेतृत्व किया था। गैस कनस्तरों और रात के डंडे के साथ सशस्त्र, सैनिकों को घोड़े द्वारा उड़ाया गया था। शेरिफ की मुद्रा के सवारी के सदस्य। आसपास गोरों की भीड़ लग गई।

लुईस, जिनकी मृत्यु 80 वर्ष की आयु में हुई थी, उस समय सिर्फ 25 वर्ष के थे। वह कुख्यात नस्लवादी शहर में महीनों से वोटिंग अधिकार के प्रदर्शनों का नेतृत्व कर रहे थे, और वह और अन्य मोंटगोमरी में अलगाववादी गॉव जॉर्ज सी। वालेस को स्वतंत्रता का संदेश देने की कोशिश कर रहे थे।

इसलिए, लुईस ने रोकने के बजाय एक और पैर आगे रखा।

उस मौलिक कदम ने उन्हें अमेरिकी नागरिक अधिकारों के आंदोलन के नायक के रूप में वैश्विक स्तर पर प्रेरित किया। आगामी टकराव से संघीय मतदान अधिकार अधिनियम के पारित होने में मदद मिली।

अपने साथी नागरिक अधिकार कार्यकर्ता होशे विलियम्स के साथ, लुईस ने अंततः अलबामा विभाग के पब्लिक सेफ्टी के मेजर जॉन क्लाउड के नेतृत्व में मारे गए सैनिकों की फालानक्स से कुछ फीट की दूरी पर रोक दिया। पुल के कंधे पर असहज रूप से अपने पैरों को स्थानांतरित करते हुए, अन्य मार्चर्स उनके पीछे रुक गए।

विलियम्स ने क्लाउड से पूछा कि क्या वे बात कर सकते हैं। क्लाउड ने कहा कि इसमें से कोई भी नहीं होगा। वैलेस के आदेश पर कार्रवाई करते हुए, उन्होंने कहा कि मार्च अवैध था और समूह को छोड़ने के लिए दो मिनट दिए। बाद में, बादलों ने राज्य-स्वीकृत हिंसा की एक ऐंठन को जन्म दिया जिसने देश को उसकी क्रूरता के लिए झटका दिया।

“सैनिकों, यहाँ, समूह की ओर अग्रिम। देखें कि वे तितर-बितर हो गए हैं। लुईस अपने रेनकोट की जेब में हाथ डालकर बिना रुके, अपनी पीठ पर एक थपकी लेकर खड़ा था।

अभिलेखीय फिल्म फुटेज और तस्वीरों में लगभग दो दर्जन सैनिकों की एक पंक्ति दिखाई देती है, जो गैस मास्क पहने होते हैं, वे लुईस के नेतृत्व वाली लंबी, शांतिपूर्ण रेखा के पास पहुंचते हैं। एक टुकड़ी ने लुईस की ओर एक नाइटस्टॉक के बट को दबा दिया और अधिकारियों ने जल्दी से समूह में धकेल दिया। पैर उलझ गए और शव घास की सड़क और डामर सड़क दोनों से टकरा गए। चीख-पुकार मच गई।

लुईस, पांच दिन बाद अमेरिकी जिला न्यायाधीश फ्रैंक एम। जॉनसन जूनियर के समक्ष गवाही देने के लिए अदालत में गवाही दी गई। एक राज्य सैनिक ने खड़े होकर उसे रात में एक बार सिर पर वार किया; लुईस ने अपने सिर को हाथ से ढक लिया। सैनिक ने लुईस को फिर से मारा क्योंकि उसने उठने की कोशिश की। अधिकारी की कभी सार्वजनिक रूप से पहचान नहीं की गई थी; लुईस ने गवाही दी कि वह नहीं जानता कि यह कौन था, और एक गैस मास्क ने आदमी की पहचान को ढाल दिया।

अन्य लोगों को तब भी पीटा जाता था, जब गोरे पास से खुश होते थे। अमेलिया बॉयनटन रॉबिन्सन, जो लुईस के पीछे लाइन में था, को फाड़ दिया गया और इतनी बुरी तरह से पीटा गया कि उसे बेहोश करना पड़ा। अन्य को शेरिफ के पोज़ सदस्यों द्वारा घोड़ों पर बैठाया गया।

लुईस ने गवाही दी कि वह कभी भी होश नहीं खोता है, लेकिन उसे यह भी याद नहीं है कि वह एक चर्च में वापस कैसे आया, जहां उसे अस्पताल में भर्ती होने से पहले ले जाया गया था। वह जॉनसन के सामने सुनवाई के लिए समय पर निकल गए, जिन्होंने वालेस के आदेश को पलट दिया और प्रदर्शनकारियों ने मॉन्टोमेरी में मार्च किया।

लुईस रेव मार्टिन लूथर किंग जूनियर से 3,000 फीट से अधिक की दूरी पर मोर्चे से महज कुछ फीट की दूरी पर थे, जब उन्होंने 21 मार्च 1965 को मॉन्टगोमरी की 52 मील की पैदल यात्रा के लिए सेल्मा छोड़ दिया था। वालेस, जिन्होंने अपने 1963 के उद्घाटन और राज्यपाल के रूप में चार कार्यकालों के दौरान “हमेशा के लिए अलगाव” की कसम खाई थी, ने उनसे मिलने से इनकार कर दिया।

लुईस ने अन्य प्रमुख खिलाड़ियों को पछाड़ दिया, जिन्हें कई वर्षों से खूनी रविवार के रूप में जाना जाने लगा। उन्होंने मार्च में 55 वें स्मरणोत्सव को चिह्नित करने के लिए, कैंसर के निदान के बाद, पुल पर एक थ्रोंग को संबोधित किया।

“बोलो, बाहर बोलो, रास्ते में जाओ,” लुईस ने कहा, जो कमजोर दिखाई दिया, लेकिन एक मजबूत आवाज में बोला। “अच्छी मुसीबत, आवश्यक मुसीबत में जाओ, और अमेरिका की आत्मा को भुनाने में मदद करो।”

1998 में क्लाउड के पांच साल बाद वालेस की मृत्यु हो गई और जज जॉनसन की 1999 में मृत्यु हो गई। ब्रिज पर उस दिन लुईस के बगल में रहने वाले दूसरे मार्च नेता होसा विलियम्स का 2000 में निधन हो गया।

रॉबिन्सन, जो अपनी चोटों से उबर गए और 50 वीं वर्षगांठ की स्मृति के दौरान लुईस और तत्कालीन राष्ट्रपति बराक ओबामा के साथ सेल्मा पुल पार कर गए, 2015 में उनकी मृत्यु हो गई।


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