January 28, 2021

Despite Covid-19 threat, Black voters wary of voting by mail in 2020 US polls

A voter wearing a protective mask enters a polling location in Opelika, Alabama, US on July 14, 2020.

डर के बावजूद कि कोरोनावायरस महामारी खराब हो जाएगी, विक्टर गिब्सन ने कहा कि वह मिशिगन के विस्तारित वोट-बाय-मेल सिस्टम का लाभ उठाने की योजना नहीं बना रहा है जब वह नवंबर में अपना मतपत्र डालते हैं।

डेट्रोइट से सेवानिवृत्त शिक्षक को यकीन नहीं है कि वह इस पर भरोसा कर सकते हैं। कई अश्वेत अमेरिकी समान चिंताओं को साझा करते हैं और चुनाव के दिन व्यक्तिगत रूप से मतदान करने की योजना बना रहे हैं, यहां तक ​​कि मेल-इन वोटिंग महामारी के दौरान सुरक्षा एहतियात के रूप में अधिक राज्यों में फैलती है।

कई लोगों के लिए, एक प्रणाली के ऐतिहासिक संशयवाद ने काले लोगों को चुनावों और चिंताओं से दूर रखने की कोशिश की है कि एक मेल बैलेट को एक वायरस से लंबी लाइनों और स्वास्थ्य खतरों की संभावना की गणना नहीं की जाएगी जो कि रंग के असमान रूप से प्रभावित समुदायों है। विडंबना यह है कि मेल-इन वोटिंग पर संदेह राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प के विचारों के साथ संरेखित करता है, जिन्हें कई ब्लैक मतदाता कार्यालय से बाहर चाहते हैं।

ट्रम्प ने मंगलवार को एक कदम आगे बढ़ाया, जिसमें 3 नवंबर के राष्ट्रपति चुनाव के लिए “देरी” का सुझाव दिया गया – जो कांग्रेस के एक अधिनियम को ले जाएगा – जैसा कि उन्होंने एक ट्वीट में बेबुनियाद आरोप लगाया कि मेल-इन वोटिंग में वृद्धि हुई है जिसके परिणामस्वरूप धोखाधड़ी होगी।

गिब्सन ने कहा, “मैं कभी भी अपना विचार नहीं बदलूंगा।” “मैं हमेशा अपने मतपत्र को फिसलने में बेहतर महसूस करता हूँ। हमने अनुपस्थित मतपत्रों के गुम होने के बारे में कई विवादों को सुना है।”

डेमोक्रेटिक पार्टी के सबसे महत्वपूर्ण मतदान समूहों में से एक, काले मतदाताओं का सामना करने वाले असहज विकल्प के दिल में असमानता के निर्णय हैं। इस साल के प्राथमिक चुनावों के दौरान मेल-इन मतपत्रों के साथ व्यापक समस्याओं ने एक समय में संदेह को जोड़ा है, जब सुनाई देने वाली काली आवाज़ों ने नस्लीय अन्याय पर एक राष्ट्रीय गणना के दौरान नए आग्रह पर लिया है।

अटलांटा के दक्षिण में जॉर्जिया के मैकडोनो के पेट्रीसिया हैरिस ने प्राथमिक में व्यक्तिगत रूप से मतदान किया और कहा कि वह नवंबर में ऐसा ही करेगी।

अल्बनी स्टेट यूनिवर्सिटी के सेवानिवृत्त इवेंट कोऑर्डिनेटर 73 वर्षीय हैरिस ने कहा, “मैं केवल मेल-इन या अनुपस्थित मतपत्रों पर भरोसा नहीं करता।” “प्राथमिक और परिणाम आने के बाद, हजारों अनुपस्थित मतपत्रों की गिनती नहीं की गई थी।”

जॉर्जिया में, राज्य के जून प्राथमिक में मोटे तौर पर 12,500 मेल-इन मतपत्रों को खारिज कर दिया गया, जबकि कैलिफोर्निया ने अपने मार्च प्राथमिक के दौरान 100,000 से अधिक अनुपस्थित मतपत्रों को फेंक दिया।

मतदाताओं के हस्ताक्षर की समय सीमा के बाद मतपत्र प्राप्त होने के कारण अलग-अलग होते हैं, जो काउंटी क्लर्क के साथ फाइल पर मेल नहीं खाते हैं। एकाधिक अध्ययनों में काले मतदाताओं के मेल-इन मतपत्रों को दिखाया गया है, जैसे कि लातीनी और युवा मतदाताओं को श्वेत मतदाताओं की तुलना में उच्च दर पर खारिज कर दिया जाता है।

विस्कॉन्सिन के अप्रैल प्राथमिक में, मिल्वौकी में हजारों मतदाताओं ने कहा कि उन्हें समय पर अनुपस्थित मतपत्र प्राप्त नहीं हुए और व्यक्ति को मतदान करना पड़ा। लाइनों ने कई ब्लॉकों को बढ़ाया, और लोगों ने दो घंटे या उससे अधिक इंतजार किया।

केंटकी के जून प्राथमिक में, जेफरसन काउंटी में 8,000 से अधिक अनुपस्थित मतपत्रों को खारिज कर दिया गया था, जिसमें लुइसविले शामिल हैं।

लुइसविले के ऐतिहासिक रूप से ब्लैक वेस्ट एंड पड़ोस के कई लोगों ने व्यक्तिगत रूप से मतदान किया क्योंकि उन्हें अनुपस्थित मतपत्र प्राप्त नहीं हुआ था या वे एक तरह से मतदान करना चाहते थे जो उनके परिचित थे, ब्लैक लिव्स लुईसविले के एक आयोजक एरी लिनटन-स्मिथ ने कहा।

“विशेष रूप से हम जानते हैं कि हमें मतदान राइड को एक विकल्प के रूप में करना था,” उन्होंने कहा, मतदाताओं को मतदान स्थलों पर मुफ्त परिवहन की पेशकश करने वाले समूहों का जिक्र किया। “एक अनुपस्थित मतदान करना आसान नहीं है और इसके साथ आने वाली चीजें केवल व्यक्ति में जाना है।”

काले मतदाताओं द्वारा अविश्वास गहरा चलता है और देश की गुलामी और संस्थागत नस्लवाद के अंधेरे अतीत के भीतर कसकर बंधा हुआ है।

अश्वेत लोगों ने मतदान से दूर रखने के इरादे से मतदान कर, मतपत्रों को उछाला, यहां तक ​​कि लालच को भी सहन किया। दशकों से, इससे डाकघर को बस एक मतपत्र सौंपने का गहरा संदेह पैदा हुआ। अमेरिकी जनगणना ब्यूरो के अनुसार, अश्वेत लोगों को 2018 में मेल द्वारा वोट देने की संभावना कम से कम 11% थी। तुलनात्मक रूप से, गोरों के 24% और लैटिनो के 27% ने उस वर्ष मेल द्वारा मतदान की सूचना दी।

नॉर्थ कैरोलिना के डरहम में इंस्टीट्यूट फॉर सदर्न स्टडीज़ के एक शोधकर्ता और लेखक बेन बार्बर ने कहा, “काले लोगों के लिए, मतदान लगभग एक सामाजिक गौरव की तरह है, क्योंकि जिस तरह से उन्हें अतीत में नकार दिया गया था”।

ब्लैक वोटर्स का कहना है कि जिन जगहों पर उन्हें संस्थागत बाधाओं को पार करना पड़ा है, वह है शेल्बी काउंटी, टेनेसी, जिसमें मेम्फिस शामिल है। अतीत में, मतदाताओं को गलत जिले के लिए मतपत्र मिले हैं, और समूहों ने इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीनों की सुरक्षा, मतदाता पंजीकरण प्रपत्रों को अमान्य करने और मुख्य रूप से काले पड़ोस के पास मतदान स्थानों को खोलने में विफलता के लिए मुकदमा दायर किया है।

मेम्फिस में एबिसिनियन मिशनरी बैपटिस्ट चर्च के वरिष्ठ पादरी और एक प्रमुख अश्वेत नागरिक अधिकार कार्यकर्ता रेव अर्ल फिशर राज्य के मुकदमों में वादी में से एक हैं, जो सभी के लिए मेल-वोटिंग एक्सेस की मांग करते हैं। उन्होंने कहा कि वह अपने समुदाय को मेल द्वारा वोट देने के लिए नहीं कह रहे हैं, लेकिन यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि यह स्वास्थ्य के खतरों को देखते हुए एक विकल्प हो।

शंकाओं को कम करने के लिए, वह चाहते हैं कि मतदाता मतदान स्थल पर अपना मतपत्र छोड़ने में सक्षम हों, ताकि उन्हें समय पर डाक घर पहुंचाने के लिए परेशान न होना पड़े।

फिशर ने कहा, “मैं हर धर्मी और रचनात्मक तरीका देखना चाहता हूं और माप लेना चाहता हूं, लेकिन हम मतदाता दमन तंत्र के खिलाफ हैं, जो अक्सर चुनावों के दौरान या कम से कम निरंतर लोगों द्वारा चुने गए या चुने गए या नियुक्त किए जाते हैं।”

ट्रम्प ने स्पष्ट किया है कि उनका मानना ​​है कि व्यापक मेल-इन वोटिंग से डेमोक्रेट को फायदा होगा। उन्होंने आरोप लगाया है – बिना सबूत का हवाला दिए – कि इससे बड़े पैमाने पर धोखाधड़ी होगी, और रिपब्लिकन नेशनल कमेटी ने कम से कम 18 राज्यों में मेल द्वारा मतदान का विस्तार करने के उद्देश्य से डेमोक्रेटिक मुकदमों से लड़ने के लिए $ 20 मिलियन का बजट रखा है।

नवंबर में काले मतदाता इसे किस हद तक अपनाते हैं, यह कोरोनावायरस द्वारा तय किया जा सकता है। जैसा कि संक्रमण बढ़ता है, संकेत हैं कि काले मतदाता विकल्प पर विचार करने के लिए तैयार हो सकते हैं। डेट्रॉइट में, उदाहरण के लिए, अब तक मेल-इन मतपत्रों के लिए लगभग 90,000 अनुरोध किए गए हैं – सबसे अधिक कभी, सिटी क्लर्क जेनिस विनफ्रे ने कहा।

विकल्प का प्रचार कितना अच्छा है यह भी महत्वपूर्ण है। 2018 में, डेमोक्रेट स्टेसी अब्राम्स अभियान ने जॉर्जिया के मतदाताओं को राज्यपाल के लिए अपनी असफल बोली के दौरान 1.6 मिलियन अनुपस्थित मतपत्रों का अनुरोध किया, जिसमें जोर दिया गया कि यह मतदान का एक सुरक्षित, आसान तरीका है।

उस चुनाव में मेल द्वारा रिकॉर्ड किए गए काले मतदाताओं की रिकॉर्ड संख्या। पता चलता है कि वे इस प्रक्रिया को गले लगाएंगे यदि वे दोस्तों और परिवार से सुनते हैं कि यह काम करता है, एब्राम्स अभियान प्रबंधक लॉरेन ग्रॉ-वार्गो ने कहा।

एनएएसीपी के अध्यक्ष डेरिक जॉनसन ने प्रशंसा की कि अब्राम उस अंतर को पाटने में कैसे सक्षम थे लेकिन कहा कि यह वर्ष अलग है। उन्होंने कहा कि मॉडल को 3 नवंबर से पहले देशभर में दोहराया नहीं जा सकता।

जॉनसन ने कहा, स्टेसी ने चार साल में 2018 तक अच्छा काम किया और इसे पूरा करने के लिए एक कार्यक्रम बनाया। “रनवे अभी और नवंबर के बीच लंबे समय से पर्याप्त नहीं है इसे पूरा करने के लिए।”

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एसोसिएटेड प्रेस के लेखक पाइपर हड्सपेथ ब्लैकबर्न फ्रेंकफ़र्ट, केंटकी में; डेनवर में निकोलस रिकोडी; और मेम्फिस में एड्रियन सैन्ज ने इस कहानी में योगदान दिया।


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