January 22, 2021

Decline of Singapore’s famed shopping strip shows city’s pain due to coronavirus pandemic

Merlion Park, Singapore

ऑर्चर्ड रोड पर चलने से पता चलता है कि कितनी बुरी तरह से कोरोनावाइरस महामारी सिंगापुर की प्रसिद्ध शॉपिंग स्ट्रिप मारा है।

गोड मोस्टेस्टो जैसे लोकप्रिय रेस्तरां हैं, जो 23 साल बाद पिछले महीने बंद हो गए। चैनेल और लुइस वुइटन के बाहर भी चीनी पर्यटकों की कतारें गायब हैं। एक बार एशिया के शीर्ष शॉपिंग मायकाओं में से एक, 2.4 किलोमीटर (1.5 मील) की दूरी के साथ खाली दुकानों के साथ बिंदी लगाई जाती है। हाल ही में एक मिडवाइक दोपहर में, दुकान के कर्मचारियों ने ग्राहकों को बधाई देने के बजाय अपने घरों में धूल झाड़ने वाली अलमारियों या उनके मोबाइल फोन के साथ खेलने की संख्या उल्लेखनीय है।

“यह सिंगापुर और ऑर्चर्ड रोड के लिए सबसे खराब संकट है,” किरण असोदानी ने कहा, जिसने 35 साल से पुराने मॉल में से एक में अपनी कस्टम टेलर शॉप चला रखी है। परिवर्तन आउटलेट, जो पर्यटकों और स्थानीय लोगों दोनों को पूरा करता है, वायरस के प्रकोप के बाद से बिक्री में 90% की गिरावट देखी गई है। “मुझे नहीं पता कि क्या दुकानें इस तूफान का सामना कर सकती हैं।”

ऑर्चर्ड रोड की अस्वस्थता शहर-राज्य के दर्द का एक सूक्ष्म जगत है। कोविद -19 में प्रारंभिक सफलता के बाद, डॉर्मिटरी हाउसिंग विदेशी श्रमिकों के स्कोर के माध्यम से प्रकोप शुरू हुआ, जो दो महीने के आंशिक लॉकडाउन को प्रेरित करता है जो अर्थव्यवस्था को इसकी सबसे खराब मंदी की ओर भेज रहा है। वैश्विक यात्रा प्रतिबंधों ने सिंगापुर को पर्यटन प्राप्तियों में लगभग 20 बिलियन डॉलर का लूटा है और इस कमी को पूरा करने के लिए घरेलू बाजार बहुत छोटा है।

मूल रूप से 19 वीं शताब्दी की शुरुआत में फल, जायफल और काली मिर्च के खेतों की पट्टी ने पट्टी को अपना नाम दिया, ऑर्चर्ड रोड का एक चमकदार खरीदारी केंद्र में परिवर्तन – 1958 में खोला गया पहला डिपार्टमेंटल स्टोर – अपेक्षाकृत सोने के कारोबार से सिंगापुर की अपनी वृद्धि को प्रतिबिंबित किया दुनिया के सबसे धनी देशों में से एक को चौकी।

अब, यह अर्थव्यवस्था की गिरावट का पता लगा रहा है।

इतालवी रेस्तरां मोडेस्टो ने ऑर्कार्ड रोड पर दो दशकों से अधिक समय के दौरान एसएआरएस के प्रकोप और एशियाई और वैश्विक वित्तीय संकटों से बचे, लेकिन कोरोनावायरस के तहत फंसे हुए हैं। अपने पट्टे को नवीनीकृत करने के बजाय, मालिक अशोक मेलवानी ने अपने घाटे को कम करने और अच्छे के लिए बंद करने का फैसला किया।

“अगर मैंने नवीनीकरण किया, तो मैं अंधेरे में एक रोलरकोस्टर के लिए साइन अप कर रहा था,” 62 वर्षीय ने कहा, जिसने पास में एक दूसरे मोडेस्टो के आउटलेट को भी बंद कर दिया। “मैं खून बह सकता है और दृष्टि में कोई अंत नहीं है।”

मंदी ने लक्जरी और सौदेबाजी-तहखाने के खुदरा विक्रेताओं को समान रूप से कड़ी चोट दी है।

रॉबर्ट चुआ, जो सुदूर पूर्व प्लाजा में एक डिस्काउंट सामान की दुकान चलाता है, लगता है कि वह लगभग दो महीने तक रह सकता है। वह लगभग 25,000 डॉलर (18,000 डॉलर) महीने में सूटकेस और बैकपैक्स बेचकर ज्यादातर अमेरिकी, यूरोपीय और चीनी पर्यटकों को लेता था। अब, एक एस $ 300 दिन एक अच्छा है, और कुछ दिनों में कोई ग्राहक नहीं हैं।

50 वर्षीय ने कहा, “हर दिन मैं उदास होकर दुकान पर आता हूं।” अपने खाते की किताबों के अंदर वह तीन एस $ 50 के नोट रखता है – एक चीनी अंधविश्वास जिसका मतलब है कि पैसा बहता रहे, कोई फायदा नहीं हुआ। “मैं उन खर्चों के बारे में सोचकर सो नहीं सकता जो मुझे भुगतान करना है।” सरकार द्वारा प्रदान की गई किराये की छूट और जुलाई में समाप्त हुए कुछ जमींदारों के बाद उनका एस $ 6,000-महीने का किराया फिर से शुरू होता है।

सुदूर पूर्व प्लाजा में कम से कम 20 स्टोर, जो आरबी कैपिटल के पीछे अरबपति परिवार का हिस्सा है, खाली हैं, ‘किराए पर’ स्टिकर उनके शटर पर आशावादी रूप से प्लास्टर किए गए हैं।

स्टारहिल ग्लोबल आरईआईटी के पोर्टफोलियो का हिस्सा, अधिक अपमार्केट नगे एन सिटी में कुछ ब्लॉक दूर है, यह एक ऐसी ही कहानी है। जापानी रेस्तरां और लिनन-फ़ैशन रिटेलर ब्रिटिश भारत सहित कई दुकानें बंद हैं।

जापानी कपड़ों की दुकान Fray ID के प्रबंधक नाना सहमात ने कहा, “यह कभी खराब नहीं हुआ और मैं 1994 से रिटेल में काम कर रहा हूं,” संकट से पहले, मैं ग्राहकों का मनोरंजन करने में व्यस्त रहता हूं, लेकिन अब मैं अधिक समय बिताता हूं स्टॉक कर रहे बैकरूम

यह सुनिश्चित करने के लिए, कोरोनोवायरस हिट होने से पहले ही ऑर्चर्ड रोड अपनी चमक खो रहा था। मरीना बे सैंड्स के शॉपर्स ने धनी पर्यटकों और घरेलू उपभोक्ताओं को ईसाई लॉबाउटिन, फेंडी और गुच्ची जैसे लक्जरी खुदरा विक्रेताओं के साथ समान रूप से आकर्षित किया है, और वुल्फगैंग पक द्वारा फाइन डाइनिंग रेस्तरां जैसे।

इस बीच अधिक लागत के प्रति जागरूक दुकानदार Uniqlo, Zara और Topshop जैसे उच्च-सड़क वाले ब्रांडों के साथ उपनगरीय मॉलों में जा रहे हैं, और अब Orchard Road के लिए उद्यम करने की आवश्यकता नहीं देखते हैं।

सिंगापुर की नानयांग टेक्नोलॉजिकल यूनिवर्सिटी में मार्केटिंग के लेक्चरर वोंग किंग यिन ने कहा, “महामारी से पहले ऑर्चर्ड रोड पर पहले ही फुट ट्रैफिक और बिक्री में गिरावट देखी गई थी।”

“केवल जब अंतरराष्ट्रीय पर्यटन पूरी तरह से फिर से शुरू हो गया है, तो अर्थव्यवस्था में सुधार हुआ है और हर कोई खर्च करने को तैयार है, और जब ऑर्चर्ड रोड सिर्फ खरीदारी से अधिक अद्वितीय अनुभव प्रदान करने में सक्षम है, तो जिला अपने चरम के दौरान लोगों को आकर्षित कर सकता है” कहा हुआ।

क्षेत्र के कायाकल्प के लिए बार-बार प्रयास किए गए हैं। कैपिटलैंड लिमिटेड के फ्यूचरिस्टिक इओन ऑर्चर्ड मॉल को 2009 में खोला गया था और दुकानदारों को उनकी जरूरत की हर चीज मिल सकती है – जिसमें लक्ज़री गहने और फैशन से लेकर स्वारोवस्की जैसे किफायती ब्रांड शामिल हैं। फास्ट फूड और सिंगापुर स्ट्रीट व्यंजनों का प्रदर्शन करने के लिए एक विशाल तहखाने खाद्य न्यायालय भी है। पट्टी ने आधी रात की खरीदारी, मासिक पैदल चलने की रातें और फुटपाथों को चौड़ा करने के लिए $ 40 मिलियन का मेकओवर किया है।

वोंग ने कहा, “पेश किए गए अनुभव अभी भी उपभोक्ताओं को ‘वाह’ करने में सक्षम नहीं हैं।”

पिछले साल सरकार ने ऑर्चर्ड रोड को “लाइफस्टाइल डेस्टिनेशन” में बदलने के लिए नई योजनाओं का खुलासा किया। यह परिकल्पना की गई है कि इस पट्टी को कला और संस्कृति, एक युवा केंद्र और एक उद्यान जिले के रूप में प्रत्येक अपने स्वयं के फोकस के साथ चार पूर्वग्रहों में विभाजित किया जाएगा।

सिंगापुर पर्यटन बोर्ड और शहरी पुनर्विकास प्राधिकरण ने ब्लूमबर्ग के सवालों के जवाब में कहा, “कई अन्य शहरों की तरह, सिंगापुर भी उपभोक्ता व्यवहार में संभावित बदलावों और हमारी शहरी विकास योजनाओं पर महामारी के प्रभाव का अध्ययन कर रहा है।” “जहां उचित होगा, हम विशिष्ट योजनाओं को समायोजित और ठीक करने पर ध्यान देंगे।”

रेस्तरां के मालिक मेलवानी के लिए, यह सब थोड़ा बहुत देर हो चुकी है।

“ऑर्चर्ड रोड में निश्चित रूप से इसके आकर्षण हैं, लेकिन मुझे डर है कि जहाज रवाना हो गया है,” उन्होंने कहा। “मैं ईमानदारी से नहीं जानता कि क्या ग्लैमर को वापस ला सकता है।”

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© 2020 ब्लूमबर्ग एल.पी.


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